Como esta empresa fundada por 2 ex-Facebook llegó a los $50 millones en ingresos

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Asana está golpeando su paso.

La compañía de software de gestión de lugares de trabajo ha volado bajo el radar en comparación con muchas otras empresas de rápido crecimiento en Silicon Valley. Pero 2018 demostró ser un año importante: Asana llegó a 50,000 clientes que pagan y dice que ha aumentado sus ingresos al norte de $ 50 millones. (Asana se negó a dar una cifra exacta). En el camino, la compañía ayudó a garantizar que su futuro sea brillante al mejorar la funcionalidad de su software, reforzar las alianzas clave y obtener una nueva ronda de financiamiento que le ha otorgado el estatus de unicornio.

El software de Asana ayuda a los equipos a dividir grandes proyectos y asignar, programar y rastrearlos a medida que se completan. En un informe reciente de Forrester, encabezó las clasificaciones de las herramientas de gestión colaborativa del lugar de trabajo (junto con Smartsheet y Wrike), sobre la base de factores como la facilidad de uso, las redes de socios y la adopción de aprendizaje automático y A.I. La compañía se ganó el puesto en parte debido a las nuevas integraciones con Slack y Microsoft Outlook, lo que permite a muchas empresas utilizar el software de Asana con herramientas en las que ya confían.

Los inversores también han notado el éxito de Asana. El 29 de noviembre, la compañía anunció una ronda E de 50 millones de dólares con una valoración de 1.500 millones de dólares, liderada por la firma de inversiones con sede en Londres Generation Investment Management, con lo que la financiación total que ha recaudado este año a 125 millones de dólares. Planea utilizar la nueva capital para continuar la expansión internacional que comenzó hace tres años con la apertura de una oficina en Dublín. La compañía también ayudó a esos esfuerzos el año pasado duplicando su equipo de Irlanda a poco más de 30 empleados y mejorando su software para acomodar cinco nuevos idiomas. Aproximadamente la mitad de los nuevos ingresos de Asana ahora proviene de fuera de los Estados Unidos.

Dustin Moskovitz, cofundador de Facebook, inició la compañía de software de gestión de lugares de trabajo con el ex gerente de ingeniería de Facebook Justin Rosenstein en 2008, después de sentirse atascado por correos electrónicos, hojas de cálculo y “trabajo sobre el trabajo” en general mientras estaba en el gigante de los medios sociales. En ese momento, había herramientas de administración más tradicionales como Yammer y Salesforce Chatter disponibles, pero no todos los empleados en el lugar de trabajo realmente sabían cómo usarlas.

El software de Asana comenzó a superar los productos existentes porque “era el mejor de los dos mundos: permitió la colaboración con un propósito, le permitió entregar un resultado”, dice Margo Visitacion, una de las principales analistas de investigación de Forrester. “Y si no era un gerente de proyecto formal y se le asignaba la tarea de administrar proyectos además de su trabajo diario, esta era una manera mucho más fácil de hacerlo que tratar de descubrir y aprender una herramienta de administración de proyectos formal”.

Diez años después de su fundación, Asana tiene casi 400 empleados en San Francisco, Nueva York y Dublín. Pero su reconocimiento de nombre no ha seguido el ritmo de su crecimiento. “Creo que podrían hacer más sobre su perfil, francamente”, dice Colin le Duc, socio fundador de Generation Investment y miembro de la junta de Asana. “Otras compañías que han gastado mucho dinero en marketing tienen una mayor percepción externa en el mercado, en comparación con Asana. Tiene un impacto cuando intenta contratar ingenieros de software en un mercado competitivo”.

Por otro lado, el bajo perfil de Asana es quizás un reflejo de sus fundadores, lo que, según Duc, es un buen contraste con muchos otros ejecutivos de Silicon Valley. “Hay un nivel de humildad que no siempre se encuentra en los fundadores multimillonarios”, dice. “Piensan bien las cosas. Sabes que esto no es superficial, y ves que sale en el producto y cómo se maneja la compañía”.

Al iniciar Asana por primera vez, Moskovitz y Rosenstein hicieron dos cosas: escribir el código para el software y hacer una lista de los valores de la compañía. Los dos entendieron su amor compartido por el yoga y el budismo zen, incluso en la lista de claridad, responsabilidad y atención. El enfoque dio sus frutos: este año, Asana fue nombrada en el Top 5 de los Mejores Lugares de Trabajo Pequeños y Medianos de 2018 por Great Place to Work y la revista Fortune, y fue reconocida como uno de los Mejores Lugares de Trabajo de Inc.

Los fundadores esperan que sus principios fundadores sigan siendo un ejemplo para sus empleados y clientes en 2018 y más allá. “Para nosotros, se trata de demostrar que la gran cultura es una ventaja competitiva”, dice Moskovitz. “Cuando tienes una gran cultura, eso no contrasta con el deseo de tener éxito en los negocios. En realidad, es la forma más efectiva de tener éxito en los negocios”.Cómo este inicio poco conocido fundado por 2 alums de Facebook llega a $ 50 millones en ingresos